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2012年12月10日 (月)

Landing Sites of Commodore Perry ぺリーの上陸地

Commodore Matthew C. Perry, U.S.N., landed at Yokohama and signed the Treaty of Amity and Friendship, or the Convention of Kanagawa, one hundred and fifty-eight years ago. The photo of the stone globe below is the monument to commemorate the site. It is at the Kaiko Square, meaning the opening of the port square.

Img_4790s

Commodore Perry came to Japan in the previous year and landed at Kurihama, near Yokosuka, both close to the southern tip of Miura Peninsula to present a letter from the president of the United States asking the opening of Japan to foreign countries. There is a big monument to commemorate this landing.

Perry_landing_monument_s               The tall stone monument is at the center. Nov. 2011.

Readers may notice that Kurihama and Yokohama both end with “hama”, meaning a beach. I have come to realize that this is the key word. A landing site must have some space to build a temporary reception building and the Shogun’s government chose sites with sandy beaches in those days. Those beaches must have been convenient for landing by boats from the U. S. N. fleet. There remains no sandy beach in Yokohama now due to the development of the first port opened to the international community except Nagasaki.

今から158年前の1854年にアメリカのペリー提督が来て、日米和親条約を結んだ場所が、今は開港広場となり、地球儀をかたどった記念碑があります。横浜は、その後、開港され、浜は埋め立てられて都市が建設されたので、当時の面影は残っていませんが、海からはそれほど離れていません。

その前年、最初に来航して大統領の親書(国書)を幕府に渡した久里浜には、大きな記念碑が立っています。下の写真の中央に小さく見えています。昨年の11月に撮った写真です。写真では縦の線のように見えますが、碑には、「北米合衆国水師提督伯理上陸記念碑」と白字で彫ってあります。

久里浜も横浜も、名前のとおり、「浜」があり、ペリーの応接や条約調印を行う建物を急遽仮設するのに必要な広さを備えていたと思われます。また、ボートでの上陸にも浜が広いほうが便利だったでしょう。なるべく東京湾に入って江戸に近いところに上陸したかったペリーとなんとかそれを食い止めたかった幕府の間で、どうして横浜に落ち着いたのか知りませんが、東海道の神奈川宿とは、入り江の対岸で、3~4キロ離れている横浜は、幕府が受け入れられるぎりぎりのところだったと思われます。

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